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民間習俗

民間習俗之燒冥紙

中國舊時祭祀時用以禮鬼神和葬禮及掃墓時用以供死者享用的“冥幣”之一。又稱冥錢。一般是將白紙剪成銅錢的形狀,屆時或拋撒於野外墓地,或焚化給死者,民間一般將此稱為撒紙、燒紙等。據高承《事物紀原》卷九載:“漢以來,葬者皆有瘞錢。”在《史記·酷吏列傳》中也有關於紙錢的記載:“會人有盜發孝文園瘞錢。”由此可知,紙錢之俗早在漢代就有了。魏晉以後,南朝齊之時,人們普遍改為以紙寓錢祭靈。此俗一直沿習至今。

“紙錢”,種類不一,據考查歷史文獻記載,一共有三種。一種是最古時候的“打錢”,是用木槌和鐵製的錢模,把錢的形狀打在土紙上;一種是“剪錢”,就是俗話說的“買路錢”,以土紙裁為方塊,貼以金銀色的紙箔,或折成元寶的錠狀,以像金銀;一種是“印錢”,是仿近代的紙幣、銀元,印上“冥通銀行”以及各種數字的金額。就如人世間流通的紙幣。紙錢的產生,原於古人篤信靈魂不滅的意念,認為有天堂和地下世界,就要給死去的親人在天堂或地下世界有使用的紙幣。

關於燒紙錢,有兩個歷史傳說
一:

東漢時期的蔡倫改良造紙術後,生意興隆,為他賺了不少錢。他的哥哥蔡莫、嫂嫂慧娘看了非常羨慕。慧娘就要蔡莫也去和蔡倫學造紙。但是蔡莫的恆心不夠,工夫還沒到家就急急忙忙的自己開了家造紙店。結果造出來的紙品質低劣,乏人問津,兩夫妻就對著一屋子的紙張發愁。

最後,慧娘想出了一條妙計,便附在蔡莫的耳邊,如此這般的教了一遍。

到了這天晚上,鄰居們忽然聽到蔡莫家傳出了嚎啕大哭的聲音。大家趕過來一問,才知道慧娘昨天晚上暴斃。次日清晨,蔡莫當著鄰居的面,在慧娘的棺前哭得死去活來。一邊哭訴,一邊燒紙。燒著燒著,忽然聽到棺材裡有響聲。過了一會兒,又聽到慧娘的聲音在裡面叫著:“開門,快開門,我回來了。”眾人都呆了,最後終於鼓起勇氣打開棺蓋。慧娘就跳了出來,告訴鄰居,她死後到了陰間,閻王讓她推磨受苦。因為蔡莫燒給她很多紙錢,所以小鬼們都爭著為她推磨。她又把錢交給閻王,閻王就 放她回來了。蔡莫故意問:“我沒有給你送錢啊?”慧娘就指著燃燒的火堆說:“那就是錢啊!陰間是以紙當錢的。”蔡莫一聽,馬上就去抱了兩大捆的紙來燒,說是讓陰間的爹娘少受點苦。鄰居見狀,發覺紙錢有這麼大的用處,於是個個都掏錢來買蔡莫造的紙。消息傳開後,不到幾天,蔡莫家的紙全都賣光了。

由於慧娘還陽的這天是農曆七月十五日,因此每逢這一天,人們都會給祖先焚香燒紙。這習俗一直流傳至今。

二:

據說,在古代有一位秀才,名叫辛孝堂。他家裡非常貧窮,母親去世後連副棺材都 買不起,只好把屍體停放在家中。有一次,一位好友問他,為什麼不把母親的屍體埋葬,他實在不好意思說是因為沒錢葬母,只好說:“母親是我唯一的親人,我們相依為命幾十年了,現在母親去世了,可我實在捨不得她離開,我想留她在家裡,多陪她幾天,盡盡孝心。”好友覺得他說的有道理,他的確是一個孝子。這事傳開後,人們紛紛仿效,親人過世後, 都盡量把屍體停在家中,時間越長,越以表示孝心。

有一天,縣令的母親去世了,正值天氣炎熱,放在家裡是不妥的,不放一段時間,又怕手下人說他不孝,想來思去,便想把老母的屍體放到嗽嘛廟裡去讓和尚守著,經常去看看同樣盡了孝心。於是將屍體抬進了嗽嘛廟,對主持說“老夫人一生信佛,抬到廟裡更好超度。”老和尚終 日佛事纏身,沒有時間看管屍首,便把這個任務交給了小和尚。小和尚陪著死人實在害怕,兩天過後,死人身上發出臭味熏得他實在受不了,就拉來幾把稻草在房內 燒燒,以沖淡些臭氣。稻草燒完了,天還沒有亮,小和尚又找了些黃紙接著燒。燒到天亮時,師父陪著縣令來了,問他燒紙幹什麼 。嚇得小和尚說不出話 ,老和尚忙說,“老爺 ,這不是燒紙,是給老太太往陰間送錢,因為陰間用的錢,全是陽間的紙”。

從此,人們相信紙錢就是陰間的錢。為了表示對死者的追悼,人們常常燒紙錢送給亡靈。

現已成為風俗。

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